La Saint Valentin, biographie du saint des amoureux.

La Saint-Valentin

La Saint-Valentin est célébrée presque partout dans le monde le 14 février et est considérée comme le “jour de la Saint-Valentin”. C’est un jour où les couples s’échangent des cadeaux en gage de leur amour.

Des événements spéciaux sont, également, organisés ce jour-là presque partout dans le monde. Dans plusieurs pays, des fêtes sont organisées pour permettre aux célibataires de trouver un partenaire. Dans d’autres endroits, les manifestations d’amour sont exaltées ; aux Philippines, par exemple, le concours du plus long baiser a été organisé à plusieurs reprises.

Bien que la quasi-totalité du monde occidental célèbre la Saint-Valentin, peu de gens savent qui était ce saint et pourquoi la Saint-Valentin est, désormais, célébrée en son honneur.

La vérité est que personne ne le sait avec certitude, car il existe trois martyrs possibles qui ont donné naissance à cette fête. Cependant, tout indique que cette fête trouve son origine dans un saint de l’époque romaine.

Origine de la Saint-Valentin

Apparemment, l’origine de la Saint-Valentin est un festival romain de trois jours connu sous le nom de Lupercales. Il s’agissait d’une fête organisée en l’honneur des dieux de la fertilité et qui avait lieu à la mi-février pour célébrer le début officiel du printemps.

Pendant ce festival, une activité avait lieu au cours de laquelle les jeunes hommes choisissaient au hasard le nom d’une fille. Cette fille devait être leur petite amie pendant les festivités et bien souvent, ces relations se terminaient par un mariage. Avec la montée progressive de l’Église catholique, l’un des objectifs était d’éradiquer ces festivités païennes, mais ce ne fut pas facile, car elles étaient profondément ancrées dans la tradition.

C’est ainsi que le pape Gélase, en 494 après J.-C., associa la fête au nom d’un saint : saint Valentin et décréta le 14 février comme date officielle de l’hommage. Cependant, il n’a pas laissé de trace exacte de la valentine à laquelle il faisait référence, puisqu’il y en avait alors trois. L’un était un converti romain, l’autre un évêque et le dernier un martyr d’Afrique du Nord.

Hommage à un martyr

Le pape Gélase a très probablement voulu rendre hommage à un martyr du deuxième siècle de notre ère. Deux histoires sont associées à ce saint : l’une raconte qu’il était un médecin romain qui s’est converti au christianisme et est devenu prêtre.

C’était en l’an 270, lorsque l’empereur Claude II a interdit aux jeunes hommes de se marier, car, selon le souverain, s’ils se mariaient et avaient des enfants, ils ne seraient pas de bons soldats. Valentinus, le prêtre converti, trouve la mesure injuste et décide, donc, de célébrer les mariages des jeunes gens en secret, défiant l’ordre de l’empereur.

Claudius II a appris les pérégrinations du prêtre, grâce à des rumeurs qui sont parvenues à ses oreilles. Il l’a, donc, fait venir et le saint en a profité pour lui parler de sa foi. Apparemment, il a fini par l’apprécier, mais le gouverneur de Rome a intrigué contre lui et finalement l’empereur a ordonné sa décapitation.

Autre version de l’histoire

Une autre version de cette histoire raconte que le médecin devenu prêtre célébrait les mariages en secret. Cependant, il souligne, également, qu’une fois découvert par l’empereur, saint Valentin a été enfermé dans une cellule misérable. Il y a rencontré la fille du geôlier, qui a pris soin de lui et l’a accompagné, dans cette période difficile.

Finalement, Valentin est tombé amoureux de la jeune fille, mais c’est à ce moment-là que l’empereur a ordonné sa décapitation. Il a à peine eu le temps de lui écrire un mot, dans lequel il lui déclare son amour et à la fin, il signe “Votre Valentine”. On dit que c’est l’origine des premières formes de célébration de cette fête, qui se limitaient essentiellement à l’envoi de notes d’affection entre amoureux.

Toutefois, ce n’est qu’au 19ème siècle que la Saint-Valentin a consolidé ses traits principaux et les plus caractéristiques. Esther Howland, la fille d’un libraire émerveillé par une carte anglaise de la Saint-Valentin, y est pour beaucoup. Elle en a conçu plusieurs et a demandé à son frère de les inclure dans le catalogue de sa tournée commerciale aux États-Unis. L’idée a été un grand succès.

Il faut ajouter à cela qu’en 1913, une société appelée Hallmark Cards, de Kansas City (États-Unis), a décidé d’imprimer en masse des cartes avec des messages d’amour, qu’elle a appelées “Valentines”. Depuis lors, la fête a acquis les caractéristiques que nous lui connaissons, aujourd’hui.

Le Taj Mahal, une merveille née de l’amour
Des écrits uniques et officiels