Tout savoir sur la testostérone, l’hormone mâle

Testostérone : l’hormone mâle testostérone est la plus importante des hormones sexuelles mâles. C’est l’hormone qui défini le plus la masculinité dans son ensemble et l’essence même de la fonctionnalité des organes mâles et de la virilité masculine.

La testostérone favorise la croissance des poils corporels, entre autres

En bref : la testostérone est l’hormone sexuelle masculine la plus importante. Il est principalement produit dans les testicules. Les troubles métaboliques impliquant la testostérone et d’autres hormones peuvent affecter non seulement les hommes mais aussi les femmes.

Qu’est-ce que la testostérone ? La testostérone est de loin l’hormone sexuelle la plus importante chez l’homme. Elle se trouve également en petites quantités chez les femmes. La testostérone est produite dans les cellules dites de Leydig des testicules. Chez les deux sexes, les glandes surrénales produisent également une quantité limitée de testostérone. Les testicules sont contrôlés par l’hypophyse et l’hypothalamus dans le diencéphale. L’hypophyse libère dans le sang l’hormone de stimulation des follicules (FSH) et l’hormone de stimulation des cellules interstitielles (ICSH). Le second est principalement responsable de la production de testostérone, tandis que le premier contrôle la production de sperme – avec l’aide de la testostérone.

La quantité normale de la testostérone dans l’organisme

Qu’est-ce qui est normal ? Chez les hommes adultes, la concentration totale de testostérone dans le sérum sanguin est de 2,41 à 8,27 µg/l. Ces valeurs s’appliquent à un échantillon de sang prélevé entre huit et dix heures du matin. Le soir, le taux de testostérone baisse d’environ 20 %. Chez les femmes, le taux de testostérone entre le troisième et le cinquième jour du cycle est d’environ 0,14 à 0,76 µg/l. Chez la femme, l’hormone provient de la glande surrénale et un très faible pourcentage de testostérone circule librement dans le sang. Le reste est lié à des protéines, dont la globuline liant les hormones sexuelles (SHBG). Parfois, en plus de la valeur totale de la testostérone, le médecin utilise également le quotient testostérone/SHBG, qui représente la testostérone libre, biologiquement active, pour l’évaluation. Le quotient testostérone/SHBG (également appelé indice androgène libre) est de 7 à 100 % chez les hommes (selon l’âge) et de moins de 6 % chez les femmes. Quand la valeur augmente-t-elle ? Les maladies ou certains troubles des glandes surrénales peuvent être caractérisés par de grandes quantités de testostérone dans le sang. Les effets sont naturellement différents pour les femmes et les hommes ou les filles et les garçons. Chez les garçons/hommes et les filles/femmes, il existe des troubles du développement et des fonctions sexuelles. Les deux sexes peuvent également souffrir de troubles de la croissance, par exemple le syndrome adrénogénital héréditaire (AGS), qui entraîne une perturbation de la production d’aldostérone et de cortisol dans les glandes surrénales. Au lieu de cela, les  hommes produisent davantage de testostérone. Chez les filles, il est alors observable, entre autres, une pilosité accrue et un manque de développement des seins. Les menstruations s’arrêtent. Chez les garçons, le développement accru et prématuré de caractéristiques sexuelles telles que la pilosité des aisselles et du pubis et la croissance de la barbe indiquent une puberté précoce. Cependant, les gonades des testicules sont immatures. Les tumeurs malignes du cortex surrénal, qui peuvent toucher les deux sexes, produisent rarement de la testostérone.

Les jeunes femmes obèses développent parfois des changements kystiques dans les ovaires (syndrome des ovaires polykystiques, également appelé syndrome PCO). Il est constaté des taux élevés de testostérone, qui sont à l’origine de la masculinisation et d’autres troubles. Les rares tumeurs des gonades des ovaires, essentiellement bénignes (tumeurs à cellules de Sertoli-Leydig), se rencontrent aussi généralement chez les jeunes femmes. Ces tumeurs peuvent également entraîner une augmentation du taux de testostérone avec les modifications physiques correspondantes. Quand la valeur est-elle trop faible ? La concentration de testostérone dans le sérum peut être plus faible que d’habitude après un travail physique prolongé. Le stress, les maladies graves, les troubles héréditaires, la vieillesse, l’anesthésie, l’alcool, les drogues ou certains médicaments peuvent également faire baisser le taux de testostérone. Les tumeurs des testicules, la perte de fonction de l’hypophyse antérieure et l’augmentation du taux de prolactine dans le sang peuvent également entraîner une baisse du taux de testostérone. Il s’agit d’un trouble chromosomique dans lequel le garçon naît généralement avec deux chromosomes sexuels féminins et un masculin (47 XXY). Il développe alors des traits féminins. Par exemple, une croissance accrue des glandes mammaires (gynécomastie) entraîne une augmentation du tissu mammaire. Ceci est typique, entre autres, du syndrome de Klinefelter mentionné ci-dessus. La détermination de la testostérone peut également indiquer l’efficacité de la thérapie hormonale pour le cancer de la prostate.

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