Chez 66 transsexuels, l’incongruité est déjà établie dans l’enfance ; chez d’autres, elle se développe à l’adolescence et à l’âge adulte. Plus la transition vers le nouveau sexe est tardive, plus elle sera douloureuse.

“L’identité de genre est la caractéristique selon laquelle chaque personne s’identifie comme un homme ou une femme. L’incohérence entre l’identité de genre et le phénotype physique est appelée un trouble de l’identité de genre ou trans ; vivre dans cet état est source de souffrance chronique”.

Ainsi commence la revue de Louis Goren, de l’Université d’Amsterdam, publiée dans la revue scientifique la plus diffusée parmi les médecins : “The New England Journal of Medicine”. Pour la première fois, une revue aussi importante aborde le sujet de la transsexualité d’un point de vue médical de manière aussi complète.

Les manifestations des troubles de l’identité de genre ou trans vont de la vie en tant que membre du sexe opposé à l’adaptation physique par le biais d’hormones et d’interventions chirurgicales.

Chez 66 transsexuels, l’incongruité est déjà établie dans l’enfance ; chez d’autres, elle se développe à l’adolescence et à l’âge adulte. Plus la transition vers le nouveau sexe est tardive, plus elle sera douloureuse.

Quels en sont les causes ?

Les causes sont inconnues. Les autopsies pratiquées sur un petit nombre de trans ou transsexuels hommes-femmes ont montré des schémas de différenciation sexuelle typiquement féminins dans deux zones du cerveau (noyau terminalis strié et noyau hypothalamique non cinglé), ce qui suggère que la maladie peut être associée à des altérations de l’architecture du cerveau.

L’identification au sexe opposé ne peut s’expliquer par des changements hormonaux, des anomalies chromosomiques ou des facteurs psychologiques tels que l’exposition à certaines dynamiques familiales.

Aux Pays-Bas et dans d’autres pays industrialisés, la prévalence est d’un homme sur 12 000 ; chez les femmes, elle est d’un homme sur 30 000. Chez les adultes, le ratio homme/femme est de trois pour un. Lorsque la transsexualité s’installe après l’adolescence, la trans est presque toujours irréversible.

Les personnes ayant des problèmes d’identité de genre ou transgenre ont souvent des attentes irréalistes à l’égard du sexe opposé. C’est pourquoi les experts considèrent qu’il est essentiel que le traitement hormonal soit maintenu pendant au moins un an avant l’opération de changement de sexe.

Qu’en est-il du traitement ?

Le traitement hormonal permet de développer les caractéristiques sexuelles secondaires du nouveau sexe et de masquer celles du sexe d’origine. Il n’existe pas d’études randomisées pour définir les préparations hormonales ou les doses les plus appropriées pour chaque cas.

Chez les transsexuels ou transgenres hommes-femmes, l’administration d’hormones induit une croissance des seins et une répartition plus féminine des cheveux et des graisses. Les œstrogènes sont les hormones de choix, généralement associées à la progestérone ou à d’autres hormones qui suppriment la production de testostérone.

Dans la transition de femme à homme, l’objectif est d’induire la virilisation : schéma masculin du contour des muscles et de la répartition des cheveux et des graisses, et interruption des menstruations. La principale hormone utilisée est la testostérone, éventuellement associée à la progestérone.

La chirurgie pour la transformation de l’homme en femme nécessite l’ablation des testicules et la construction d’un néovagin, de la peau du pénis ou d’un lambeau de mucus du gros intestin.

Dans la transformation inverse, il est nécessaire d’enlever l’utérus, les ovaires et les seins. Dans de rares cas, le clitoris se développe autant sous l’influence de la testostérone et acquiert la taille d’un petit pénis. Lorsque cette croissance est insuffisante, une métoidioplastie est indiquée, une chirurgie dans laquelle le clitoris est allongé et reconstruit comme un néo-pénis afin de préserver l’érection et de vérifier la capacité à uriner debout, ou d’introduire des prothèses rigides ou gonflables. Le scrotum est reconstruit avec les grandes lèvres et les prothèses testiculaires.